nl.lutums.net / Wonen op minimumloon - is het mogelijk? (Live the Wage Challenge)

Wonen op minimumloon - is het mogelijk? (Live the Wage Challenge)


In de zomer van 2014 maakten een aantal prominente politici een ongebruikelijke keuze. Gedurende een week legden ze allemaal vrijwillig hun royale salarissen opzij en probeerden ze te leven van slechts $ 7, 25 per uur - het federale minimumloon.

Nee, ze waren niet gek. Ze namen de Live the Wage Challenge.

Deze uitdaging is gecreëerd als onderdeel van een campagne om het federale minimumloon te verhogen, dat sinds 2009 niet is gestegen. De campagne moedigde politici, bloggers en anderen aan om een ​​week lang op minimumloon te leven en erover te schrijven. De organisatoren hebben een discussie op Twitter opgezet op #LiveTheWage zodat mensen hun ervaringen kunnen delen. Hun doel was om mensen uit de eerste hand te laten zien hoe moeilijk het is om te leven van $ 7, 25 per uur en hen aan te moedigen om de loonstijging te ondersteunen.

Iedereen die de uitdaging aangaat, zegt dat ze van de ervaring hebben geleerd. Meestal zeggen ze dat het hen heeft geholpen te begrijpen hoe moeilijk het is om het minimumloon te halen. Maar ook leerden ze onderscheid te maken tussen wensen en behoeften - om te herkennen welke van hun uitgaven echt nodig waren, en welke extra's ze konden besparen als dat nodig was. Uiteindelijk kwamen ze de ervaring wat dankbaarer tegemoet voor de kleine luxe die ze ooit als vanzelfsprekend beschouwden.

Regels van de uitdaging

De officiële website voor de uitdaging, die nu is afgebroken, schetste zowel het doel van de uitdaging als de regels voor het nemen ervan. In een notendop, u krijgt $ 77 per week voor elke volwassene in uw huishouden om alles te betalen, behalve uw huisvestingskosten.

Hier is hoe de website die figuur heeft uitgelegd:

  • Wekelijks inkomen . De uitdaging geeft je een wekelijks budget van $ 290 op basis van 40 uur werk tegen $ 7, 25 per uur. De Live the Wage-website legde niet uit wat je moet doen als je uit een tweeverdienershuishouden komt, maar de meeste paren die de uitdaging namen vermenigvuldigden dit aantal simpelweg met twee door te doen alsof ze allebei een minimumloon verdienden.
  • Belastingen . Neem vanaf je salaris van $ 290 $ 35.06 voor belastingen af. Volgens de website was dit het gemiddelde bedrag dat minimumloonarbeiders elke week in belasting betalen, inclusief federale en staat inkomstenbelastingen en de socialezekerheidsbelasting.
  • Huisvestingskosten . De website gaf $ 176, 48 per week als het gemiddelde bedrag dat een minimumloonarbeider betaalt voor huisvesting. Het heeft echter niet uitgelegd waar dit cijfer vandaan komt of wat het bevat. Een artikel over de uitdaging in TIME suggereert dat huur en nutsvoorzieningen (maandelijkse rekeningen voor gas, elektriciteit en telefoondiensten) moeten worden behandeld als onderdeel van de wekelijkse huisvestingskosten van $ 176, 48, geen deel van het wekelijkse budget van $ 77, dat is geld dat overblijft na huisvesting kosten worden afgetrokken.
  • Eindbudget . Het aftrekken van de belastingen en de huisvestingskosten van een weekloon van $ 290, gaat uit van $ 78, 46 per week. Het is niet duidelijk waarom de organisatoren van de uitdaging ervoor kozen om dat cijfer af te ronden naar $ 77 per week - misschien was het om het gelijkmatig te laten delen door zeven, wat een budget van $ 11 per dag opleverde. Dit bedrag moet alle niet-huisvestingskosten dekken, inclusief voedsel, gezondheidszorg, transport, kinderopvang en entertainment.

Verhalen van de uitdaging

De oorspronkelijke sponsors van de minimumloonuitdaging waren drie democratische politici: vertegenwoordiger Tim Ryan van Ohio, vertegenwoordiger van Jan Schakowsky uit Illinois, en Ted Strickland, de voormalige gouverneur van Ohio. Ze namen de uitdaging aan in de week van 24 juli 2014, de vijfde verjaardag van de laatste verhoging van het minimumloon. Verschillende andere politici voegden zich bij hen, samen met een paar bloggers, waaronder ikzelf.

Sommige mensen die de uitdaging aangingen, probeerden een gezin te steunen met hun schijnbaar minimumloon, terwijl anderen alleen zichzelf hadden. Sommigen zijn de hele week doorgegaan, anderen hebben het budget overschreden en bijna allemaal zijn ze tegen problemen aangelopen die ze niet hadden verwacht.

Gemengde resultaten

De meeste politici die de Live the Wage-uitdaging namen, slaagden er niet in om hun minimumloon over de hele week uit te rekken. Strickland's $ 77 liep op donderdagavond, de vijfde dag van de uitdaging. Schakowsky, in een verslag van haar ervaringen op een blog van het Amerikaanse ministerie van Arbeid, zegt dat zij en haar man 'de week niet helemaal hebben gehaald', hoewel ze niet zegt hoe lang ze het volhielden. En Ryan liep tekort met nog twee dagen te gaan en bracht zijn laatste $ 4 - plus een beetje meer - uit op een zak trailmix meteen na zijn terugkeer in zijn kantoor in Washington.

Bloggers die de uitdaging probeerden, hadden iets meer succes. Christine Owens schreef voor het verhogen van het minimumloon haar limiet als gevolg van de verjaardagslunch van een vriend. Joshua Mbanusi, bij de anti-armoede- organisatie MDC, breidde de uitdaging in verschillende weken uit en volgde weken één en drie maar overschreed de begroting voor week twee. Wat mij betreft, ik heb de hele week door geld overgehouden, hoewel dat grotendeels kwam omdat ik het geluk had dat ik geen onverwachte uitgaven tegenkwam.

Helaas kon ik daar geen verhalen vinden van mensen die de Live the Wage Challenge als alleenstaande ouders namen. Alle deelnemers die kinderen hadden om te ondersteunen hadden ook twee inkomens. Maar in werkelijkheid is ongeveer 1 op de 10 werknemers met minimumloon een alleenstaande ouder, volgens gegevens van het Economic Policy Institute. Zoals de verhalen laten zien, is deze uitdaging een strijd, zelfs voor gezinnen met twee werkende ouders; vermoedelijk zou het nog moeilijker zijn voor alleenstaande ouders.

Grootste uitdagingen

Verschillende mensen hadden verschillende redenen om de uitdaging niet aan te gaan. In bijna alle gevallen was het een onverwachte kost die hen boven hun budget bracht, maar die uitgaven vielen in verschillende categorieën.

De lastige gebieden omvatten het volgende:

  • Vervoer . Schakowsky zegt dat "een groot deel van haar budget" naar een autotocht van 140 mijl gaat voor het verjaardagsfeest van haar kleindochter - hoewel ze alleen de kosten van gas en niet van onderhoud of verzekering meetelt. Mbanusi schrijft dat hij per keer slechts $ 10 aan gas is gaan kopen, in plaats van zijn tank te vullen, en een rekening van $ 24 voor routinematig onderhoud heeft zijn budget voor week één bijna gesloopt. En Strickland beschrijft hoe laat opdagen voor een vergadering omdat hij vanuit zijn appartement moest lopen - in een hitte van 90 graden - in plaats van een taxi te nemen.
  • Eten . Bijna iedereen die de uitdaging aangaat, zegt dat het eten van gezond voedsel een probleem was. Slechts enkelen zeggen dat ze echt honger hadden, maar de meeste mensen zeggen dat hun dieet minder gevarieerd en minder gezond was tijdens hun minimumloonweek. Strickland zegt dat hij zich de meeste verse groenten en fruit niet kon veroorloven en zwaar moest leunen op goedkope nietjes zoals brood, bologna, bananen en pindakaas. Schakowsky meldt dat zij en haar man "een pakket romaine en een paar tomaten hebben uitgerekt om de week mee te gaan."
  • Gezondheidszorg . Mbanusi zegt dat zijn budget in de tweede week ontspoorde toen hij $ 40 moest betalen voor een afspraak met een dokter die hij weken eerder had gemaakt. Ryan merkt op dat het eerste grote struikelblok in zijn week een vergoeding was van $ 25 voor vitamine D-druppels en een paar andere items voor zijn pasgeboren baby. Strickland, in een interview op de linkse website ThinkProgress, zegt dat hij het geluk had thuis medicijnen te hebben toen hij vroeg in de week verkouden was; anders zegt hij: "Ik denk niet dat ik die Afrin-neusspray had kunnen kopen."
  • Kinderen en huisdieren . Voor Ryan was de kost die zijn budget teniet deed, het zomerkamp van zijn 10-jarige dochter. Schakowsky zegt dat ze heeft geleerd dat 'huisdieren luxe zijn', omdat een van haar grootste uitgaven de zorg was voor haar hond Lucky, die gehandicapt is.
  • Wasserij . Een verrassend struikelblok in Schakowski's verslag van haar week was de kostprijs van de was. Ze zegt dat zij en haar man niet alleen niet konden betalen om hun stomerij op te halen, ze konden zelfs niet de kwartieren sparen om was te doen in de muntautomaten van hun gebouw.

Les geleerd

Hoewel de meeste mensen die de uitdaging hebben geprobeerd het niet konden verslaan, zeggen de meesten nog steeds dat het een waardevolle ervaring was. Hier zijn enkele van de lessen die mensen zeggen te hebben geleerd door een week lang te besteden aan minimumloon:

  • Dankbaarheid . Verschillende deelnemers zeiden dat de uitdaging hen deed beseffen hoe gelukkig ze zijn gewoon om hun rekeningen wekelijks te kunnen betalen en zich geen zorgen hoeven te maken over hoe je moet betalen voor willekeurige uitgaven, zoals een autoreparatie of een afspraak met een arts. Strickland zegt bijvoorbeeld in een verslag van zijn minimumloonweek voor Politico Magazine dat zijn ervaring met het koude medicijn hem deed inzien dat voor veel werknemers zelfs kleine uitgaven 'kunnen voorkomen dat het budget zich uitstrekt voor zover het moet worden uitgerekt. ”
  • Empathie . De meeste deelnemers aan de uitdaging zeiden dat ze ontdekten hoe stressvol het is om te leven volgens een budget dat niet te verslaan is en wat een tol het kost van je geest en lichaam. Verschillende van hen zeggen dat dit de eerste keer in hun leven was dat ze honger hadden geleden. Door op deze manier slechts een week te leven, realiseerden ze zich hoe moeilijk het moest zijn om voortdurend te doen en zorgden ze ervoor dat ze manieren vonden om mensen te helpen die het moeilijk hadden.
  • Het verschil tussen wensen en behoeften . De meeste deelnemers vertellen over de kleine traktaties die ze tijdens de week oversloeg: een etentje met vrienden, een drive-in-film met de kinderen, een koud biertje na het werk, een kopje koffie. Zelfs in de supermarkt merkten ze dat ze bepaalde items classificeerden, van steaks tot sportdranken, als luxe die ze zich niet konden veroorloven.
  • Hoe afhankelijk te zijn van anderen . Zich om hulp en vrienden kunnen wenden, maakt een groot verschil wanneer je financieel in een moeilijke positie zit. Hoewel de regels van de uitdaging zeggen om geen gratis maaltijden in de huizen van vrienden te accepteren, geven verschillende deelnemers toe dat ze dat wel deden, en het verminderde de druk op hun budget enorm. Een van mijn grootste ontdekkingen over deze uitdaging was hoeveel gemakkelijker het is om als koppel te doen, omdat er zoveel kosten zijn die je kunt verminderen door ze te delen, van eten, tot gas, tot internetdiensten. Ik concludeerde dat een persoon die minimumloon maakt, het veel gemakkelijker zou hebben om te leven met volwassen familieleden of om een ​​kamergenoot te hebben om de kosten van levensonderhoud te delen.
  • De waarde van een dollar . Met een budget van slechts $ 77 per week is elke dollar cruciaal. In haar blog van het ministerie van Arbeid zegt Schakowsky dat de uitdaging haar letterlijk heeft geleerd wat een dollar kan doen: "Het kan een blikje tonijn of gebakken bonen of een doos pasta kopen." Andere deelnemers aan de uitdaging vertellen over het strekken van hun dollars zoveel mogelijk door kortingsbonnen te gebruiken, minder te autorijden en te vertrouwen op gratis entertainment.
  • Het belang van goede planning . Veel deelnemers ontdekten dat wanneer geld zo krap is, planning essentieel is. Ze leerden hun centje in te pikken, hun maaltijden te plannen, alles bij te houden wat ze aten en hun werktijden te laten samenvallen met busschema's. Schakowsky zegt dat een salaris met een minimumloon "geen ruimte laat voor fouten", omdat zelfs kleine fouten, zoals het vergeten van uw lunch, uw budget kunnen laten ontsporen.
  • De voordelen van voetkracht . Tijdens onze week op minimumloon, gebruikten mijn man en ik onze auto slechts één keer om de boodschappen voor de week in te slaan. Hij reed elke dag op zijn fiets naar het werk en deed al mijn andere boodschappen te voet. Strickland zegt ook dat hij tijdens zijn minimumloonweek zoveel mogelijk heeft gelopen om zijn transportkosten laag te houden.
  • De goedkoopste manier om te eten . Van alle mensen die de uitdaging aannamen, was ik de enige die tijdens de week niet anders at dan normaal. Daar zijn twee redenen voor: ten eerste, mijn man en ik zijn bijna-vegetariërs, en ten tweede hebben we een eigen moestuin die ons in de zomer van verse groenten voorziet. Dit betekende dat de enige boodschappen die we nodig hadden om te kopen waren: meel, kaas, havermout en melk, plus een zak verse appels van de boerenmarkt. Met deze plus de producten uit onze tuin, waren we in staat om onze gebruikelijke gezonde voeding te eten en weigerden zelfs een reis naar Starbucks in het weekend.

Problemen met de uitdaging

Hoewel de Live the Wage-uitdaging nuttig is als een leeroefening, is deze ook op verschillende manieren onrealistisch. De beperkingen van de uitdaging omvatten:

  • Minder stress . Wonen voor slechts een week met een minimumloon kan de stress van het leven op die manier week na week niet nabootsen. De mensen die de uitdaging aangaan, weten dat het maar voor een week is, en ze weten ook dat er geen echte gevolgen zijn, zelfs als ze de week niet halen. Als er een noodsituatie uitbreekt, kunnen ze altijd gewoon hun creditcards eruit halen en de uitdaging als mislukt beschouwen.
  • Onvermogen voor budget . Veel van de uitgaven die werknemers hebben, worden niet wekelijks betaald. De uitdaging neemt geld op voor huisvesting, wat meestal een maandelijkse uitgave is, maar het houdt geen rekening met incidentele kosten zoals kleding of verzekering of onderhoud voor auto's. In het echte leven weten werknemers dat dit uiteindelijk uitgaven zijn, dus moeten ze van tevoren geld voor ze reserveren. In de uitdaging zijn echter de enige kosten die meetellen wekelijks.
  • Geen manier om te plannen voor noodgevallen . In een langetermijnbudget kunt u uitgaven plannen die maar af en toe worden gemaakt, zoals autoreparaties of doktersbezoeken, door elke week enkele dollars apart te leggen. Maar als de Live The Wage Challenge een van deze uitgaven is, moet je meteen de volledige kosten van je budget van $ 77 betalen. Veel deelnemers zeggen dat dergelijke noodsituaties hen te weinig geld geven om de rest van de week door te komen.
  • Geen aanpassingen voor locatie . Voor de minimumloonuitdaging moet je werken met een budget van $ 7, 25 per uur, zelfs als het feitelijke minimumloon in jouw land hoger is. Dus als u in een staat leeft waar de kosten van levensonderhoud hoog zijn, moet u bovengemiddelde prijzen betalen voor alles zonder een bovengemiddeld minimumloon om het goed te maken.
  • Geen manier om woonlasten te veranderen . De uitdaging geeft $ 176.48 van je salaris van $ 290 voor huisvesting, op basis van een aantal theoretische "gemiddelde" kosten. Het geeft je niet de mogelijkheid om je huisvestingskosten te verlagen, wat een van de belangrijkste dingen is die je kunt doen als je echt een minimumloon hebt. De meeste mensen die in dit artikel in New York Times worden geïnterviewd over het leven met het minimumloon, zeggen dat ze bij familieleden wonen, een huis delen met een vriend of vriendin, of een kamer huren in het huis van een vriend.

Een realistischere manier om uit te zoeken of je op lange termijn echt kunt overleven op het minimumloon is om deze interactieve tool te gebruiken via The New York Times. Het begint met het berekenen van uw jaarinkomen, op basis van het feitelijke minimumloon voor uw staat. Dan sluit u al uw uitgaven voor het jaar af, inclusief belastingen, huisvesting, gezondheidszorg, eten en transport. Dit toont u hoeveel u kunt besparen - of hoeveel schuld u zou opstapelen - in de loop van een heel jaar, en welke bezuinigingen u zou moeten maken om uw budget onder controle te houden.

Laatste woord

Ondanks de tekortkomingen lijken de meeste deelnemers te denken dat de Live the Wage-uitdaging een waardevolle ervaring is. Ryan, die de uitdaging op zijn Facebook-pagina bespreekt, erkende dat het de stress van het echte leven op minimumloon niet kon evenaren, maar hij zei dat het hem nog steeds hielp om zijn kiezers en hun behoeften te begrijpen. Schakowsky zegt dat het haar ervan overtuigde dat het leven op een minimumloon niet alleen moeilijk maar ook onmogelijk is. En ik heb geleerd hoe goed onze zuinige levensstijl standhoudt tegen de ontberingen van een echt budget voor een kale band en welke van onze geldbesparende strategieën het meest nuttig zijn.

Denk je dat je op minimumloon zou kunnen leven? Heb je het ooit moeten doen?


Woot!  Beoordelen van deals - Vind de beste deal van de dag

Woot! Beoordelen van deals - Vind de beste deal van de dag

Ik doe een groot deel van mijn online winkelen, en ik heb ook een nevenactiviteit die houdt in het vinden van deals over online winkelsites en wederverkoop. Ik heb daar een groot aantal dagelijkse deals en sites voor het kopen van groepen bekeken, en eerlijk gezegd ben ik niet onder de indruk van heel veel van hen

(Geld en zaken)

Kunnen kleine bedrijven het economisch herstel van de VS leiden?

Kunnen kleine bedrijven het economisch herstel van de VS leiden?

Tijdens de campagne voor de presidentsverkiezingen van 2012 wezen zowel Barack Obama als Mitt Romney op het belang van kleine bedrijven met betrekking tot het economisch herstel op lange termijn van de Verenigde Staten. Gouverneur Romney won zelfs steun in Missouri door een nieuwe coalitie van lokale bedrijfseigenaars aan te kondigen, terwijl hij beloofde de vennootschapsbelastingstructuur van het land te hervormen en toetredingsdrempels voor aspirant-ondernemers weg te nemen

(Geld en zaken)