nl.lutums.net / De SNAP / Food Stamp-uitdaging - zou je op $ 4,15 per dag kunnen eten?

De SNAP / Food Stamp-uitdaging - zou je op $ 4,15 per dag kunnen eten?


Stel je voor dat je naar een supermarkt gaat, wetende dat je slechts $ 30 hebt voor een week voedsel. Je baant je een weg langs de gangen en vergelijkt zorgvuldig prijzen, verwerpt ingeblikte bonen voor de goedkopere gedroogde en vervangt kippentrommels voor dure borsten zonder botten. Je slaat alle extra's zoals koffie en frisdrank over zonder een tweede oogopslag. Maar vooral, je maakt je druk over de hoge prijzen in het productiepad en vraag je af of je de week wel moet doorkomen zonder fruit en groenten.

Dit scenario is een voortdurende realiteit voor veel Amerikanen die leven op SNAP, het voedselhulpprogramma dat vroeger bekend stond als voedselbonnen. En voor een week was het ook een realiteit voor veel mensen die normaal geen enkele budgettaire problemen hebben, zoals politici, bloggers, beroemdheden en een CEO van een bedrijf. Ze kozen bewust voor een week op een SNAP-budget om de aandacht te vestigen op de problemen van mensen die voedselhulp ontvangen.

De Food Stamp Challenge, of SNAP Challenge, kreeg in 2007 nationale aandacht toen vier leden van het Congres - Vertegenwoordigers James McGovern, Jo Ann Emerson, Jan Schakowsky en Tim Ryan - een week doorbrachten met een voedselzegelbudget en op de blog blogden over de ervaring. Hun doel was om het Congres aan te moedigen om de voordelen van voedselzegels te verhogen. Sindsdien hebben honderden mensen de SNAP-uitdaging opgepakt om bekendheid te geven aan SNAP en de moeilijkheden van eten met een beperkt budget.

Regels van de SNAP-uitdaging

Het belangrijkste idee achter de SNAP-uitdaging is eenvoudig: eet voor een week met een SNAP-budget. De honger-hulporganisatie Foodshare stelt een budget van $ 4, 15 per persoon per dag voor, wat volgens haar de "gemiddelde dagvergoeding" is voor SNAP-begunstigden.

Het Food Research and Action Centre (FRAC), een belangenbehartigingsgroep, beveelt echter een meer specifieke aanpak aan. Het zegt om uw budget te baseren op het gemiddelde maandelijkse voordeel per persoon voor uw staat, die u kunt vinden op de website van het Amerikaanse ministerie van landbouw (USDA). In 2014 varieerde het maandelijks voordeel van $ 105 per maand, of $ 3, 50 per dag, in Minnesota en New Hampshire tot $ 225 per maand, of $ 7, 50 per dag, op Hawaii.

Welk budget u ook kiest, het moet al uw eten en drinken voor de week dekken. Concreet betekent dit het volgende:

  • Volg uw uitgaven . Houd bij hoeveel je aan boodschappen door de week spendeert. Als u tijdens de week helemaal uit eten gaat, moet het geld dat u hieraan besteedt ook uit uw SNAP-budget komen.
  • Koop je pantry niet . Volgens de regels van Foodshare is voedsel dat je hebt gekocht voordat je de Challenge start, verboden terrein. FRAC daarentegen zegt dat het goed is om voedsel te eten dat je thuis al hebt, maar je moet geld uit je budget halen om ervoor te betalen.
  • Do not Take Freebies . Het accepteren van gratis eten van familie, vrienden of collega's is niet toegestaan, omdat freebies niet altijd beschikbaar zijn voor mensen die op SNAP wonen. Dat betekent dat je je vriend niet mag laten behandelen bij Starbucks of een donut mag nemen tijdens een vergadering op de werkplek. Als u gratis voedsel accepteert, zegt de FRAC dat u ook geld uit uw budget moet aftrekken.

Een laatste regel, voorgesteld door zowel Foodshare als FRAC, is om uw ervaringen te delen terwijl u deelneemt aan de uitdaging. Afgelopen deelnemers hebben Facebook, Twitter en blogs gebruikt om regelmatig updates over hun voortgang door de week te posten. Sommige bijzonder bekende personen en organisaties hebben het woord ook via de reguliere media verspreid, waarbij ze hun ervaringen op televisie en het schrijven van columns voor kranten hebben besproken.

Verhalen uit de SNAP-uitdaging

Sinds 2007 hebben veel mensen deelgenomen aan de SNAP-uitdaging en hebben ze geschreven of gesproken met de media over hun ervaringen. De bekendste deelnemers zijn Newark burgemeester Corey Booker, die nu een senator van de VS is; Ron Shaich, de CEO van de Panera Bread-restaurantketen; en actrice Gwyneth Paltrow. Verschillende andere politici, bloggers en activisten hebben de uitdaging aangegaan.

Net als zij die de Live the Wage Challenge hebben genomen - proberen om een ​​week lang te leven tegen minimumloon - hadden de deelnemers aan de SNAP Challenge verschillende ervaringen. Sommige deelnemers namen het op zichzelf, terwijl anderen familieleden kregen om zich bij hen aan te sluiten. Sommigen haalden de hele week door op een SNAP-budget, anderen hielden halverwege op. Bijna iedereen die de uitdaging aanging, vond het echter een waardevolle leerervaring.

Grootste uitdagingen

Hoewel het vasthouden aan een SNAP-budget moeilijker was voor sommige deelnemers dan voor anderen, vonden bijna allemaal de ervaring op een bepaalde manier uitdagend. Een paar specifieke problemen komen herhaaldelijk naar voren in de verslagen van de uitdaging:

  • Winkelen met een budget . Veel uitdagende deelnemers hadden moeite om erachter te komen hoe ze hun winkelmandjes moesten vullen met een klein budget. Ze beschrijven de worsteling van het constant oplopen van de prijzen in hun hoofd terwijl ze door de winkel liepen en spullen terug in de schappen legden toen ze beseften dat ze niet genoeg geld voor hen hadden. CEO Ron Shaich, die gepost over de uitdaging op LinkedIn, beschrijft "de schaamte om items achter te laten bij het register" en "de ijver en de voortdurende berekening die nodig is om voortdurend prioriteiten te stellen en elke aankoop te rangschikken." Schrijven voor de Huffington Post, vertegenwoordiger Barbara Lee zegt dat ze "de achterkant van elke doos" van tonijn-noedels braadpan-mix heeft gelezen, op zoek naar een die geen melk of boter nodig had - twee ingrediënten die niet in haar budget pasten.
  • Het vinden van gezonde opties . Hoewel alle deelnemers er uiteindelijk in slaagden om boodschappen voor de week te kopen, zeiden bijna allemaal dat het voedsel dat in hun mand belandde, minder gezond was dan wat ze normaal zouden kopen. Velen van hen wijzen op de moeilijkheid om producten met een beperkt budget te kopen, waarbij opgemerkt wordt dat verse groenten en fruit duur zijn en dat cannabis in blik de neiging hebben om rijk te zijn aan suiker of zout. Vlees was een ander item dat een bijzondere uitdaging vormde voor de deelnemers - Vertegenwoordiger Jim McGovern vertelt The Washington Post dat hij opzettelijk vet hamburgervlees koos omdat het de goedkoopste soort was, hoewel hij normaal gezien mager vlees koopt vanwege zijn hoge cholesterol. Niet iedereen had echter deze ervaring. Mary Elizabeth Williams, een personeelsschrijver voor Salon, zegt dat de zelfgemaakte maaltijden die ze maakte met haar twee dochters waarschijnlijk "een gezonder, evenwichtiger en aangenamer dieet" waren dan het gemaksvoedsel dat door veel gezinnen wordt gegeten ", met nog veel meer te spenderen .”
  • Feeding Kids . Terwijl Williams zegt dat haar twee dochters zich vrijwillig hebben aangemeld voor de SNAP-uitdaging, waren ze de uitzondering. McGovern zegt dat hij zijn vijfjarige en negenjarige niet heeft gevraagd om deel te nemen omdat "ik veel geluk heb als ze iets eten." Lee herinnert zich dat toen ze als jong lid afhankelijk was van openbare hulp in het echte leven., alleenstaande moeder, ze moest eten kiezen dat haar zoons bereid waren te eten: "Ik zou voor hen rundergehakt en wit brood hebben gekocht, geen yams en zeker geen tonijn." Maria Cimini, een SNAP Outreach-coördinator van de universiteit van Rhode Island, vraagt ​​zich af of ze, als ze een moeder van SNAP was, haar kinderen durfde te bedienen waar ze niet zeker van was.
  • Honger Pangs . Voor sommige van de uitdagende deelnemers waren de boodschappen die ze op een SNAP-budget konden betalen gewoon niet genoeg om hun honger te stillen. Jamison Doran, een schrijver van Huffington Post, zegt dat ze constant honger had tijdens haar challenge-week, omdat "alles wat ik at, rotzooi was en gewoon gevuld met suiker en lege calorieën." Shaich, in een samenvatting van zijn uitdaging geschreven voor CNN, zegt de koolhydraatbeperkte zware maaltijden die hij at, verlieten hem "niet helemaal vol - maar voldoende om langs te komen", en hij was altijd "lasergericht op hoeveel voedsel er nog in de koelkast was." En vertegenwoordiger Mark Pocan, die tijdens haar challenge-week lid werd van vertegenwoordiger Lee, zegt op haar webpagina dat hij meteen na het nuttigen van een lunch van een veggie burger en een sinaasappel, meteen weer honger had.
  • Gebrek aan variëteit . Zelfs degenen die geen echte hongersnood voelden, merkten dat ze elke dag hetzelfde voedsel moe waren. Cimini zegt dat ze "afwisseling [erg] mist" na vijf opeenvolgende dagen afwisselend rijst en bonen en ramen noedels met broccoli. Williams zegt dat haar dochters "voor normaal ontbijt voor normale oude graangewassen in plaats van havermeel of yoghurt" smachten. McGovern beschrijft verlangend naar een rosbiefsandwich in een lunchvergadering toen hij linzen uit een plastic bakje at, en Gwyneth Paltrow zegt dat ze "persoonlijk brak" na vier dagen van vleesloze maaltijden en gaf toe aan een bord kip en verse groenten - plus een halve zak zwarte drop.
  • Gebrek aan gemak . Voor veel deelnemers was het grootste probleem niet het voedsel dat ze tijdens de uitdaging moesten eten, het was het ongemak om het voor te bereiden. Cimini zegt dat ze niet kon stoppen met koffie als ze onderweg was naar het werk of dat ze een afhaalmaaltijd ophaalde op dagen dat ze laat moest werken. Corey Booker schrijft op LinkedIn en zegt: "Mijn gekke schema vereiste dat ik al mijn eten 's ochtends klaarmaakte om me in staat te stellen om onderweg te eten." Williams ziet daarentegen de extra inspanning die het kost om haar maaltijden klaar te maken voor de uitdaging als een goede zaak, vragen: "Waarom zou je jezelf niet moeten voeden, een beetje nadenken en werken?"
  • Cafeïne terugtrekking . Verschillende deelnemers, waaronder Booker, McGovern en Shaich, zeggen dat ze worstelden met het stoppen van cafeïne tijdens de uitdaging, omdat ze geen geld konden missen van hun budget voor koffie of cola. Booker schrijft op LinkedIn dat hij op de vierde dag van de uitdaging "de muur met cafeïne-terugtrekking" trof, een "vreselijke hoofdpijn" had en zich traag voelde. Shaich vertelde in een uiteenzetting over zijn uitdaging voor CNN dat hij door koffie te hebben opgehouden 'lusteloos en chagrijnig' was. Cimini kon deze symptomen echter vermijden - maar alleen omdat ze ervoor koos om 'de voeding op te offeren door vers fruit voor koffie weg te laten .”
  • Sociale isolatie . Een verrassend probleem voor veel deelnemers was hoe sociaal isoleren het is om met een strikt budget te eten als de mensen om je heen dat niet zijn. McGovern zegt dat hij "gewoon kraanwater moet drinken" tijdens een benefietdiner en dat Shaich zegt "twee geplande diners heeft geannuleerd, wetende dat ze ver boven mijn budget uitkwamen." Cimini zegt na een dag "boodschappen gedaan te hebben met een vriend, " zij kon haar vriendin niet vergezellen op het avondeten zoals ze normaal zou doen, en ze miste haar ontbijt op zondagmorgen met haar zus.

Actrice Gwyneth Paltrow nam de SNAP-uitdaging. Foto door Andrea Raffin

Lessen uit de SNAP-uitdaging

Terwijl uitdagende deelnemers veel geleerd hebben over hoe moeilijk het is om op een SNAP-budget te eten, hebben ze ook waardevolle lessen getrokken over wat het gemakkelijker kan maken. Hier zijn een paar technieken die deelnemers noemen:

  • Koken van scratch . Een SNAP-budget laat geen ruimte voor dure gemaksvoedsel, dus alle deelnemers aan de uitdaging moesten hun maaltijden helemaal opnieuw bereiden. Williams zegt dat toen ze de uitdaging vertelde aan een diëtiste in het ziekenhuis die ze op een feest ontmoette, de opmerking van de andere vrouw was: "Als je kunt koken, komt alles goed" - en zoals voorspeld is ze de week doorgekomen met weinig problemen . Sommige deelnemers vonden echter dat alleen al het weten hoe te koken niet voldoende was. Doran voelde zich meestal hongerig, ook al zegt ze in haar Huffington Post-artikel dat ze 'graag kookt', en Paltrow gaf op dag vier op, zelfs na het maken van 'heerlijke, prijsbewuste recepten' op de eerste dag drie.
  • Minder vlees eten . Vlees is een van de duurste items in de supermarkt. De meeste uitdagende deelnemers moesten ten minste wat vleesloze maaltijden eten om de week door te komen, zoals de linzen van McGovern en de ramennoedels van Cimini met broccoli. Paltrow merkt op dat "vegetarische nietjes zoals gedroogde bonen en rijst een lange weg gaan", en dat deze nietjes een vrij grote rol speelden in de voeding van de meeste deelnemers. Doran daarentegen, die zich baseerde op eieren, hamblokken, gemalen kalkoen en 'een soort' ham 'product' voor haar eiwit, worstelde meer met honger dan de meeste andere deelnemers.
  • Drinkwater . Met zo weinig te besteden aan voedsel, concludeerden de meeste deelnemers al snel dat ze het zich niet konden veroorloven om geld te verspillen aan drankjes zoals frisdrank of koffie. In plaats daarvan plakten ze vast aan gratis kraanwater. De enigen die hun gebruikelijke drankjes misten, waren de koffiedrinkers, en dat was vooral vanwege het gebrek aan cafeïne.

Een andere les die deelnemers zeggen dat ze van de uitdaging hebben geleerd, heeft minder te maken met eten en meer met houding te maken. Veel deelnemers zeggen dat het eten van een SNAP-budget voor slechts een week hen meer begrip oplevert voor degenen die het dagelijks moeten doen.

Doran zegt dat ze zich niet kan voorstellen hoe iemand op de lange termijn weet te overleven op SNAP, en Williams zegt: "Ik wil nooit vergeten dat ik gisteren een avocado wilde kopen en slechts twee cent kort was . "Cimini zegt dat een week met beperkte menu's" een kleine prijs is om te betalen om de oppervlakte te laten schijnen van hoe andere mensen de hele tijd leven ", en ze hoopt dat het haar beter zal maken in haar werk in het uitdelen van voedselzegels en als wetgever van de staat. .

Tegelijkertijd zorgde de uitdaging ervoor dat de deelnemers zich dankbaar voelden voor het voedsel dat ze elke dag genieten zonder erover na te denken. Ze kregen een nieuwe waardering voor kleine dingen zoals een kopje koffie, een maaltijd met vrienden of zelfs maar een kom ontbijtgranen.

Al met al heeft de ervaring de deelnemers nog vastbeslotener gemaakt om het probleem van voedselonzekerheid in Amerika op elke mogelijke manier op te lossen. Paltrow dringt er bij mensen op aan om te doneren aan voedselbanken, maar ze benadrukt ook de noodzaak van een "zware herziening" van een voedselsysteem dat gezond voedsel uit zo veel mensenbudgetten prijst. Shaich zegt dat CEO's als hijzelf "een deel van de oplossing moeten zijn" en beschrijft zijn ontwikkeling van Panera Cares community cafés om mensen in nood te helpen voeden. En politici zoals Booker, Lee en McGovern zeggen dat ze harder willen werken aan het bevorderen van wetgeving om voedselhulp te verhogen.

Problemen met de SNAP-uitdaging

Verlichtend omdat de uitdaging voor deelnemers was, het is verre van perfect om te leren hoe het leven op SNAP echt is. Waarnemers die commentaar gaven op de pagina's van de uitdagende deelnemers wezen op verschillende tekortkomingen in de manier waarop de uitdaging is gestructureerd waardoor het minder realistisch wordt.

  • Te kortetermijn . Echte SNAP-ontvangers, die commentaar geven op de uitdaging in de Huffington Post, wijzen erop dat deelnemers weten dat er binnen een week over zal worden gedaan. Dit is heel anders dan het dagelijks omgaan met voedselonzekerheid. Een week is niet genoeg om de langdurige schade te ervaren die het eten van te weinig, of het eten van een ongezond voedingspatroon, je lichaam of de mentale en emotionele stress van je zorgen maakt over waar je volgende maaltijd - of erger nog, de volgende maaltijd - komt uit.
  • Geen bulk kopen . Maar in sommige opzichten maakt het feit dat de uitdaging maar een week duurt eigenlijk moeilijker. Alli Sosna, de oprichter van een non-profitorganisatie genaamd MicroGreens, die mensen informeert over eten met een beperkt budget, schrijft dat de belangrijkste manier voor SNAP-ontvangers om hun dollars te rekken, is om bulk te kopen. Als je echter slechts een week aan SNAP-voordelen te besteden hebt, is het niet praktisch om een ​​zak rijst van 15 pond of een zak wortelen van vijf pond in te pakken - het zou te veel van het budget kosten, en het is veel meer dan je nodig hebt voor de week.
  • Geen verkoopswinkel . Een andere belangrijke strategie om uw levensmiddelenbestedingen onder controle te houden, is door te winkelen. Bijvoorbeeld, in plaats van het kopen van kaas voor $ 5 per pond, kun je wachten tot het te koop is voor $ 2 per pond en dan in te slaan. Als u routinematig op deze manier winkelt, kunt u een koelkast en voorraadkast bijna volledig voorzien van artikelen die u heeft gekocht. Helaas staan ​​de regels van de uitdaging je niet toe om dat verkoopbare voedsel te gebruiken. Je moet in één keer een week lang boodschappen kopen en de volledige prijs betalen voor alles wat die week niet in de uitverkoop is.
  • Geen tuinieren . Het hebben van een moestuin is een andere geweldige strategie om je voedselrekening te verlagen, en in het echte leven kun je SNAP-voordelen gebruiken om zaden en planten voor je tuin te kopen. Een enkele week is echter duidelijk niet lang genoeg om producten van eigen bodem te planten, te verbouwen en te oogsten. Dit is dus een andere geldbesparende strategie die off-limits is vanwege de manier waarop de uitdaging is ontworpen.
  • Onjuist budget . Het budget voor de SNAP-uitdaging is gebaseerd op het gemiddelde wekelijkse voordeel voor uw staat. De Fact Checker-kolom in The Washington Post wijst er echter op dat de gemiddelde SNAP-ontvanger voordelen ontvangt om het 'grocery-budget' aan te vullen en niet de volledige kosten te dekken. SNAP-voordelen worden uitgedeeld op een glijdende schaal op basis van hoeveel geld de ontvangers verdienen, dus mensen zonder inkomen krijgen het maximale bedrag, wat de USDA op $ 194 zet voor een enkele persoon. Dus als SNAP echt je enige bron van geld voor eten was, zou je kunnen verwachten ongeveer $ 6, 45 per dag aan uitkeringen te ontvangen, niet de $ 4, 15 per dag die de uitdaging biedt. Aan de andere kant, zoals Lee opmerkt, vertrouwen veel SNAP-ontvangers op de voordelen om hun hele supermarktrekening te betalen, zelfs als ze andere bronnen van inkomsten hebben, omdat ze hun inkomsten moeten rekken om al hun andere uitgaven te dekken.

FRAC's regels voor de uitdaging omvatten een achterpoortje waardoor je veel van deze problemen kunt omzeilen. Volgens deze regels kun je eten uit je voorraadkast eten, inclusief in bulk gekochte en verkoop geprijsde voedingsmiddelen, zolang je geld buiten het budget om te betalen. Als je deze regel tot het uiterste neemt, kun je de uitdaging aan met alleen eten uit je voorraadkast en helemaal niet winkelen voor de uitdaging.

Ik nam deze vorm van de uitdaging aan in 2014 en noemde het de Reverse SNAP Challenge omdat ik aan het eten was wat ik normaal zou eten, maar de kosten in mindering zou brengen op een budget van $ 4, 50 per dag. Door op deze manier de uitdaging aan te gaan, werd het boekhouden moeilijker, omdat ik moest berekenen hoeveel ik zou besteden aan elk ingrediënt dat ik gebruikte, in plaats van een week lang de voordelen te gebruiken om een ​​week lang boodschappen te kopen. Het daadwerkelijke voedselgedeelte van de uitdaging was echter veel eenvoudiger. Omdat ik alles in mijn koelkast en pantry kon gebruiken, was ik in staat om een ​​veel gevarieerder en gezonder dieet te volgen op mijn Reverse SNAP Challenge dan de meeste deelnemers konden op de standaard uitdaging.

Laatste woord

Commenters die de SNAP Challenge bespreken, hebben verschillende reacties daarop. Sommigen verwerpen het als een gimmick of publiciteitsstunt die weinig met de realiteit te maken heeft. Anderen juichen de intentie erachter toe, maar stellen nog steeds dat een uitdaging van een week niet voldoende is om het probleem van voedselonzekerheid echt te begrijpen.

De meest interessante antwoorden komen echter van de deelnemers zelf. Ze erkennen dat de uitdaging zijn beperkingen heeft, maar ze zeggen nog steeds dat het hen sympathieker heeft gemaakt voor de problemen waarmee SNAP-ontvangers worden geconfronteerd, meer waardering voor het voedsel dat ze elke dag eten en meer vastberaden om het probleem van voedselonzekerheid aan te pakken, hoewel ze dat wel kunnen. Dat lijkt voldoende om de ervaring de moeite waard te maken.

Heeft u ooit vertrouwd op voedselbonnen of SNAP? Denk je dat je het vandaag zou kunnen doen?


5 Auto autoverzekering Kortingen voor goede chauffeurs

5 Auto autoverzekering Kortingen voor goede chauffeurs

Autoverzekeringsmaatschappijen gebruiken statistieken om de kans van een bestuurder op een auto-ongeluk te voorspellen, en stellen vervolgens hun tarieven dienovereenkomstig in. Als u echter weet wat u doet, zijn er verschillende manieren waarop een goede chauffeur scherpe kortingen op de dekking van de autoverzekering kan krijgen

(Geld en zaken)

3 Old-Time keukengadgets en gebruiksvoorwerpen die u zou moeten gebruiken

3 Old-Time keukengadgets en gebruiksvoorwerpen die u zou moeten gebruiken

Als ik een keukengereedschap moest kiezen waar ik absoluut niet zonder kon, zou het geen zware wedstrijd worden. Zonder twijfel, zou ik mijn gietijzeren koekepan kiezen. Ik heb de zware zwarte koekenpan geërfd van mijn moeder, die het van haar moeder kreeg, wiens moeder het haar gaf. In de loop van de jaren, zou ik wedden dat mijn koekepan meer maïsbrood heeft gemaakt dan je lokale Cracker Barrel, en inmiddels is het zo doorgewinterd dat elk brood er perfect knapperig en smaakvol uitziet.E

(Geld en zaken)