nl.lutums.net / Wat wordt beschouwd als Middle Class in Amerika? - Definitie, inkomstenbereik en banen

Wat wordt beschouwd als Middle Class in Amerika? - Definitie, inkomstenbereik en banen


Het nieuws zit vol met verhalen over hoe zwaar de tijden zijn voor de middenklasse. Verhaal na verhaal vertelt hoe banen verdwijnen, prijzen stijgen en veel essentiële dingen, zoals gezondheidszorg en onderwijs, worden steeds duurder en moeilijker betaalbaar. Politici vallen over elkaar heen om oplossingen aan te bieden en beloven alles van belastinghervorming tot betere scholen om 'de middenklasse te redden'.

Maar waar politici niet altijd zo duidelijk over zijn, is gewoon wie in de middenklasse zit die ze zo graag willen redden. Ze praten in algemene termen over "gewone Amerikanen" of "werkende gezinnen", maar ze bieden zelden een duidelijke definitie van hoe deze groepen eruit zien. En wanneer ze het proberen - bijvoorbeeld, toen presidentskandidaat Hillary Clinton tijdens de democratische debatten in 2015 beloofde dat ze geen belastingen zou heffen op huishoudens met een inkomen van minder dan $ 250.000, worden hun opvattingen vaak als onrealistisch beschouwd.

Eigenlijk is het niet verwonderlijk dat politici moeilijk uitzoeken hoe ze de middenklasse kunnen definiëren. Sociale klasse in Amerika is een ongelooflijk complex onderwerp - zo complex dat verslaggevers van de The New York Times er meer dan een jaar aan besteedden om het te verkennen zonder conclusies te trekken. Het document dat het dichtst in de buurt kon komen, was om te zeggen dat sociale klasse "een combinatie van inkomen, opleiding, rijkdom en beroep" inhoudt en dat elk van deze factoren een rol speelt bij het bepalen wie de middenklasse is en wat het nodig heeft.

Uitzicht op de middenklasse

Doe gewoon een zoekopdracht op internet op de zinsnede 'middenklasse' en u kunt gemakkelijk zien dat niet iedereen het eens is over wat het betekent. Nieuwsverhalen die praten over de middenklasse - meestal in combinatie met woorden als 'geperst', 'belast' of 'verdwijnen' - koppelen de term vaak aan inkomsten, maar hun werkelijke aantal varieert. Opiniepeilingen zijn nog duisterder, mensen met verschillende inkomensniveaus hebben totaal verschillende opvattingen over wie wel en niet de middenklasse is.

De middenklasse volgens de media

Om te zien hoe mediabeelden van de middenklasse variëren, kunt u overwegen hoe twee verschillende nieuwsuitzendingen een verhaal behandelden over een onderzoek uit 2015 aan de universiteit van Princeton. Uit het onderzoek bleek dat de mortaliteit toenam onder blanke, niet-Spaanse blanke Amerikanen - met name degenen die geen onderwijs genoten na de middelbare school. The Star-Ledger, een krant uit New Jersey, beschrijft dit als een verhaal over 'het aantal slachtoffers in de oorlog tegen de Amerikaanse middenklasse'. De Christian Science Monitor beschrijft de groep in het onderzoek als 'wit, werkend'. klasse Amerikanen in rode staten. "

Op het eerste gezicht klinkt het alsof deze twee nieuwsuitzendingen elkaar rechtstreeks tegenspreken. Een verhaal uit 2012 over het Amerikaanse classificatiesysteem uit het US News & World Report laat echter zien dat er eigenlijk enige overlap kan bestaan ​​tussen hun verschillende definities.

Het artikel classificeert Amerikanen in drie brede groepen: de armen, de middenklasse en de rijken. Het zegt echter ook dat de middenklasse drie subcategorieën omvat:

  1. Werkklasse . Mensen in deze groep hebben meestal een baan met een blauwe baan - het soort waar u met uw handen werkt - en worden betaald op basis van een uurloon in plaats van een salaris. Ze neigen ook naar lage niveaus van onderwijs.
  2. Lagere middenklasse . Het artikel omschrijft deze groep als "lager opgeleiden, bedienden": kantoorpersoneel met een lager inkomen en weinig autoriteit. Er staat dat de meesten van hen een universitaire opleiding hebben, maar geen geavanceerde opleiding, en hun inkomen varieert van $ 32.500 tot $ 60.000 ($ 33.670 tot $ 62.150 in 2015 dollar).
  3. Upper-Middle Class . Deze groep, ook wel de professionele klasse genoemd, vult de hogere rangen van kantoren. Werknemers in deze groep hebben vaak postuniversitaire graden en kunnen maar liefst $ 150.000 verdienen ($ 155.390 in 2015 dollar).

Als je op deze manier naar de middenklasse kijkt, dan zijn de 'arbeidersklasse Amerikanen' beschreven in The Christian Science Monitor eigenlijk een deelverzameling van de 'middenklasse' die in het Grootboek wordt besproken. Volgens deze opvatting is 'middenklasse' een zeer brede, algemene term voor mensen met sterk verschillende inkomens, beroepen en opleidingsniveaus. Met zo'n breed scala aan mogelijke betekenissen, is het niet verrassend dat mensen moeite hebben om de term vast te leggen.

Hoe Amerikanen zichzelf classificeren

Als je de Amerikanen vraagt ​​in welke klas ze zichzelf beschouwen als een onderdeel, hebben hun antwoorden vaak minder te maken met hoeveel geld ze hebben dan met hoe ze denken dat ze doen ten opzichte van anderen. Zelfs een CNBC-onderzoek van miljonairs - mensen rijker dan 90% van alle Amerikanen - vond dat 84% zichzelf omschreef als middenklasse of hogere middenklasse, omdat ze zichzelf vaak vergelijken met andere miljonairs. Een andere opiniepeiling van het NBC-nieuws wees uit dat mensen die tevreden zijn met hun leven zichzelf als een hogere klasse beschouwen, ongeacht hoeveel geld ze daadwerkelijk verdienen.

Vele jaren beschreef de meerderheid van de Amerikanen zichzelf als een middenklasse. Uit peilingen van het Pew Research Center blijkt echter dat steeds minder mensen dit doen. In 2008 zei 53% van de Amerikanen dat ze middenklasse waren; tegen 2014, slechts 44% deed. Het is duidelijk dat het aantal mensen dat denkt dat ze in de middenklasse passen, afneemt.

De reden waarom dit waarschijnlijk minder te maken heeft met het werkelijke inkomen of vermogen dan met wat mensen denken dat de term 'middenklasse' zou moeten betekenen. Toen CNN lezers vroeg wat de middenklasse voor hen betekende, hadden de reacties de neiging zich te concentreren op veiligheid. Lezers dachten dat een burger uit de middenklasse in redelijk comfort zou moeten leven en alle rekeningen zou moeten betalen zonder dat hij zich "geprikkeld" voelt. De dalende cijfers in de Pew-opiniepeiling suggereren dat minder Amerikanen zich nu zo voelen.

De middelklasse definiëren

Het is duidelijk dat de term 'middenklasse' niet slechts één betekenis heeft waarover iedereen het eens kan worden. Wanneer mensen zichzelf omschrijven als middenklasse, hebben ze het niet alleen over hun inkomen of hoeveel geld ze in de bank hebben - ze praten over hoe ze zich voelen over hun leven en hoe ze zichzelf zien ten opzichte van de rest van de wereld .

Maar zelfs als er geen manier is om genoegen te nemen met een enkele, duidelijke definitie van 'middenklasse', is het nog steeds mogelijk om de verschillende betekenislagen te onderscheiden die in de term worden gebruikt. Zoals uit het artikel in het Amerikaanse nieuws van 2012 blijkt, is het concept van klasse gekoppeld aan inkomen en rijkdom, maar het omvat ook onderwijs en het soort werk dat u doet. De ideeën die worden aangeboden in de CNN-enquête laten zien dat het idee van 'middenklasse' andere betekenissen heeft die nog moeilijker vast te stellen zijn, zoals je levensstijl en hoe comfortabel je je voelt met je plek in de wereld.

Inkomen

Volgens het US Census Bureau bedroeg het mediane gezinsinkomen voor de Verenigde Staten $ 53, 657 in 2014, dus je zou verwachten dat mensen uit de middenklasse ergens in dit niveau een inkomen hebben. Maar economen zijn het niet allemaal eens over hoe dicht het mediaan inkomen u eigenlijk moet zijn om als middenklasse te kwalificeren.

Er zijn verschillende manieren voorgesteld om de middenklasse te definiëren op basis van het mediaan inkomen:

  • Middle Quintile . Een bijzonder beperkte definitie beperkt de middenklasse tot huishoudens in het middenkwintiel voor inkomen - dat wil zeggen degenen die meer verdienen dan de armste 40% van de Amerikanen en minder dan de rijkste 40%. Die definitie zou het inkomensbereik voor de middenklasse tussen $ 41.187 en $ 68.212 brengen.
  • Middle Three Quintiles . Het probleem met de middelste kwintielregel is dat het automatisch de grootte van de middenklasse beperkt tot exact 20% van de populatie. Een bredere definitie zou iedereen omvatten, behalve de armste 20% en de rijkste 20%. Volgens deze regel zou elk huishouden met een inkomen tussen $ 21.433 en $ 112.262 in aanmerking komen als middenklasse.
  • De Reich-regel . US News citeert een tussenliggende definitie voorgesteld door voormalig secretaris van arbeid Robert Reich. Hij stelt voor de middenklasse te definiëren als iedereen met inkomens die 50% lager tot 50% hoger is dan de mediaan - dat wil zeggen, tussen 50% en 150% van het mediaan inkomen. Volgens deze regel zou een huishouden van de middenklasse overal van $ 26, 829 tot $ 80, 485 kunnen verdienen.
  • The Pew Formula . Sociale wetenschappers van het Pew Research Centre gebruiken een complexere formule. Ten eerste passen ze het gezinsinkomen aan op basis van de gezinsgrootte, volgens de theorie dat elke dollar verder gaat voor een klein gezin dan voor een groot gezin. Ze gebruiken deze gecorrigeerde inkomens om een ​​nieuw mediane inkomen van ongeveer $ 61.000 te berekenen. Ten slotte definiëren ze huishoudens met een "gemiddeld inkomen" tussen twee derde en twee keer het mediaan inkomen - $ 40, 667 tot $ 122.000. Pew-onderzoekers zeggen echter dat hun middeninkomensgroep niet precies hetzelfde is als de middenklasse, aangezien hun definitie geen rekening houdt met rijkdom, onderwijs, beroep of sociale waarden.

Een andere complicerende factor is dat de mediaan zelf veel van plaats tot plaats varieert. Een artikel in Business Insider, dat het middeninkomen berekent voor alle 50 Amerikaanse staten op basis van de Pew-formule, komt tot de conclusie dat een middenklassefamilie in Mississippi overal tussen $ 25, 309 en $ 75, 926 per jaar kan verdienen. Om in Maryland tot de middenklasse te worden gerekend, zou diezelfde familie ergens tussen $ 48.322 en $ 144.966 per jaar nodig hebben.

CNN heeft een nog specifiekere tool waarmee je kunt zien hoe je inkomen zich opstapelt op basis van de exacte provincie waar je woont. Toen ik ons ​​inkomen voor het huishouden voor 2014 invoerde, ontdekte ik dat mijn man en ik dicht bij de onderkant van de middenklasse waren voor Middlesex County, New Jersey, waar we wonen. Als we echter zouden verhuizen naar Marion County, Indiana, waar mijn man is opgegroeid, zou hetzelfde inkomensniveau ons uit de middenklasse en de hogere klasse stoten.

Netto waarde

Inkomen is waarschijnlijk de meest gebruikelijke maat voor hoe rijk een persoon is, maar het is eigenlijk maar een deel van de foto. Een persoon die net met pensioen is gegaan na jarenlang salaris van zes cijfers te hebben gemaakt, heeft nu een heel laag inkomen, maar heeft waarschijnlijk veel geld in de bank en in beleggingen. Kijken naar de nettowaarde samen met het inkomen geeft een completer beeld van rijkdom, en bij uitbreiding, klasse.

Een rapport uit 2015 van de Federal Reserve toont aan dat het gemiddelde nettoresultaat voor Amerikaanse huishoudens midden 2015 $ 85.712 was. Wat minder voor de hand ligt, is hoe dicht je bij dit gemiddelde moet zijn om als 'middenklasse' te worden beschouwd.

CNN haalt een formule aan die is voorgesteld door Edward Wolff, een professor in de economie aan de New York University, die de middenklasse definieert als de middelste drie kwintielen van het welvaartsspectrum - dat wil zeggen, alles behalve de rijkste en armste 20%. Volgens deze formule dekt de middenklasse elk niveau van het vermogenssaldo van $ 0 tot $ 401.000. Iedereen boven dat bereik is 'rijk', en iedereen daaronder heeft schulden.

Bezetting

Hoewel het vermogenssaldo een nauwkeuriger meting is om vermogen te meten dan het inkomen, dekt het nog steeds slechts een deel van het concept van klasse. Je werkelijke sociale status hangt niet alleen af ​​van hoeveel geld je verdient, maar ook van hoe je het maakt. Dit is duidelijk te zien aan het US News-verhaal van 2012, waarin de arbeidersklasse, de lagere middenklasse en de upper-middle class voornamelijk worden gedefinieerd door het soort werk dat ze doen, in plaats van het bedrag dat ze verdienen.

Over het algemeen worden mensen die in een kantoor werken, als een hogere status beschouwd dan degenen die handmatig werk doen. Een interactieve grafiek uit 2005 van The New York Times laat zien dat zelfs hoogopgeleide werknemers, zoals elektriciens en monteurs, alleen als burger worden beschouwd in termen van sociale status. Daarentegen vallen mensen met intellectuele banen, zoals leraren, in de hogere middenklasse - zelfs als ze niet zoveel geld verdienen.

Onderwijs

Steeds vaker worden jobs met een hogere status - die vaak ook beter betaald worden - degenen die een universitaire graad nodig hebben. Daarom wordt een hogeschooldiploma vaak gezien als een ticket voor toelating tot de middenklasse. De US News-regeling sorteert mensen in klassen die grotendeels gebaseerd zijn op de hoeveelheid onderwijs die ze hebben, een hbo-opleiding definiëren als een noodzaak voor de lagere middenklasse en een diploma voor de hogere middenklasse.

Pew Research polls suggereren dat Amerikanen het in toenemende mate eens zijn met deze opvatting. In 2008 rapporteerde Pew, 24% van de Amerikanen die enige ervaring hadden op school, maar geen diploma beschreven zichzelf als een lagere of een lagere middenklasse. In 2014 was dat percentage bijna verdubbeld tot 47%. Zonder een universiteitsdiploma, voelden deze mensen zich, konden ze niet echt kwalificeren als midden- of hogere middenklasse.

Volgens economen bij de Federal Reserve Bank van St. Louis is de rol van het onderwijs in de sociale klasse echter ingewikkelder dan een eenvoudige scheidslijn tussen degenen met een diploma en degenen zonder één. Ze beweren dat onderwijs combineert met leeftijd en ras om het inkomen en de rijkdom van een gezin te beïnvloeden. Als het hoofd van een gezin jong is, minder dan een middelbare schoolopleiding heeft, of tot een achtergestelde minderheid behoort (Afro-Amerikaans of Hispanic), is de kans groter dat het gezin arm is. Als het gezinshoofd daarentegen van middelbare leeftijd of ouder is, blank of Aziatisch is en een universitair diploma heeft, is het gezin waarschijnlijk welvarend.

Op basis van deze factoren classificeert het Fed-document families met een hoofd van ten minste 40 jaar oud in drie groepen:

  1. Stragglers . Deze groep omvat gezinnen waar het hoofd van het huishouden geen middelbare schooldiploma heeft, of een middelbare schooldiploma heeft en ook zwart of Hispanic is. In 2013 hadden de gezinnen van straggler als groep een mediaaninkomen tussen $ 25.000 en $ 30.000, en een mediane netto waarde van minder dan $ 40.000.
  2. Middenklasse . Deze groep omvat gezinnen met een witte of Aziatische leider met een middelbareschooldiploma, maar geen vervolgopleiding. Het omvat ook gezinnen waar het hoofd van het huishouden zwart of Spaans is en een universitair diploma heeft. In deze groep lag het mediane inkomen voor 2013 net onder de $ 50.000, en de mediane nettowaarde was iets meer dan $ 100.000.
  3. Thrivers . Families in de "thriver" -groep worden geleid door iemand die Aziatisch of niet-Hispanic wit is en een tweejarige of vierjarige universitaire graad heeft. Het mediane inkomen voor thriverhuishoudens was in 2013 bijna $ 100.000, en de mediane vermogenswaarde was meer dan $ 450.000.

Lifestyle

Sociale klasse gaat niet alleen over wat je hebt - het gaat ook om wat je ermee doet. Zoals Mary Patillo, een socioloog aan de Northwestern University, in een interview met NBC News uitlegt: "We lezen de klas van mensen door hoe ze praten, lopen, hoe ze reizen, hoe ze handelen, waar ze wonen. Met andere woorden, wanneer mensen denken om middenklasse te zijn, richten ze zich meestal niet op een specifiek jaarsalaris - in plaats daarvan denken ze aan het hebben van een huis in de buitenwijken.

Afgezien van werk en opleiding, zijn enkele levensstijlfactoren die mensen traditioneel associëren met de middenklasse het volgende:

  • Bezitten van een huis
  • Wonen in een nucleair gezin
  • Goede zorgverzekering hebben
  • Nieuwe auto's en kleding bezitten

Dit alles heeft geld nodig. CNN citeert James X. Sullivan, een professor economie aan de Notre Dame University, als het definiëren van de middenklasse op basis van hoeveel ze uitgeven aan beide benodigdheden, zoals voedsel en huisvesting, en over luxe, zoals entertainment. (Hij telt niet de uitgaven voor gezondheidszorg en onderwijs, wat volgens hem kan worden beschouwd als investeringen.) De middenklasse, zo betoogt hij, is de groep die in het middelste kwintiel valt voor uitgaven in deze categorieën - tussen ongeveer $ 38.000 en $ 50.000 per jaar.

Daarentegen denkt de advocaat van de consument, Bob Sullivan, dat de schatting van Professor Sullivan veel te laag is voor een gezin van vier. Hij berekent dat een levensstijl van middenklasse een jaarlijks budget van ongeveer $ 100.000 kost. Dit omvat huur en nutsvoorzieningen op een appartement met drie slaapkamers, eten en kleding, gezondheidszorg, betalingen voor autoleningen en studieleningen, kinderopvang voor het jongere kind en privéschoolonderwijs voor de oudere.

Een van de redenen waarom deze twee schattingen zo verschillend zijn, is dat de ene gezondheidszorg en het andere onderwijs omvat en de andere niet. Een andere factor is echter regionale verschillen in de kosten van levensonderhoud - die net als inkomen van plaats tot plaats aanzienlijk verschillen. Bob Sullivan berekent zijn budget voor een middenklasse gezin dat in de buurt woont van "een van Amerika's grootste steden - Washington, DC, of ​​Seattle, of Chicago." Zoals deze calculator van Bankrate laat zien, zijn de kosten van levensonderhoud in deze steden aanzienlijk hoger dan in veel andere delen van het land.

Een van de grootste factoren in deze regionale verschillen zijn de kosten van huisvesting. Een student aan de Universiteit van Michigan bracht een grote controverse in beroering toen ze in The Michigan Daily een stuk publiceerde met het argument dat het $ 250.000-per-jaarinkomen van haar familie hen slechts 'middenklasse' maakt in haar geboortestad Palo Alto, Californië. De belangrijkste reden, beweerde ze, was dat ze $ 2 miljoen moesten betalen om een ​​"bescheiden drie slaapkamers, twee badkamers" huis te bezitten.

aspiraties

Een laatste manier om de middenklasse te definiëren heeft minder te maken met de huidige levensstijl en meer met doelen voor de toekomst. Toen de Obama-regering een taakgroep uit de middenklasse vormde om te helpen bij het verhogen van de normen van middenklasse gezinnen, onderzocht de taskforce verschillende definities van het begrip 'middenklasse' en concludeerde dat gezinnen uit de middenklasse 'meer bepaald worden door hun aspiraties dan hun inkomen."

Hieruit bleek dat de dromen van gezinnen uit de middenklasse het volgende omvatten:

  • eigenwoningbezit
  • Autobezit
  • Familie vakanties
  • Gezondheid en pensioenveiligheid
  • Een hbo-opleiding voor hun kinderen

De Christian Science Monitor ziet er iets anders uit. Volgens hem was de status van de middenklasse in het verleden "een ambitieuze staat van zijn - opwaartse mobiliteit in combinatie met een zekere mate van financiële stabiliteit." Met andere woorden, het ging niet zozeer om wat je nu hebt als om het idee dat je beweegt gestaag omhoog in de wereld. In het artikel wordt echter betoogd dat het geloof tegenwoordig steeds minder vaak voorkomt - wat waarschijnlijk de reden is waarom de groep mensen die zichzelf als middenklasse omschrijft, steeds kleiner wordt.

Laatste woord

Het is niet echt mogelijk om de middenklasse simpelweg in termen van inkomen te definiëren. Wanneer mensen denken dat ze een middenklasse zijn, denken ze niet aan een specifiek dollarfiguur - ze denken na over een bepaald soort leven, zowel voor zichzelf als voor hun kinderen. Een salaris dat u een comfortabele lifestyle van de middenklasse in een deel van het land kan bieden, zou u moeite kosten om in een ander deel rond te komen.

Om de middenklasse volledig te begrijpen, moet je het grote plaatje in ogenschouw nemen. Inkomen en rijkdom maken daar deel van uit, maar dat geldt ook voor onderwijs, levensstijl en doelen. Amerikanen uit de middenklasse willen betrouwbare banen die goed betalen, fatsoenlijke gezondheidszorg ontvangen, hun rekeningen betalen zonder te worstelen en genieten van kleine luxe, zoals gezinsvakanties. Ze willen huizen en auto's bezitten, hun kinderen naar school sturen en zich comfortabel terugtrekken.

Dus als politici echt de middenklasse willen helpen, moeten ze zich richten op manieren om mensen te helpen met deze plannen. Dat kan betekenen dat je meer goedbetaalde banen creëert of op zoek bent naar manieren om bestaande banen in Amerika te behouden. Het kan ook betekenen dat het voor Amerikanen gemakkelijker wordt om goede gezondheidszorg te krijgen, een woning te betalen, te betalen voor school en te sparen voor hun pensioen. Het bepalen van de beste manier om deze doelen te bereiken is lastig, maar de doelen zelf zijn op zijn minst vrij eenvoudig te identificeren.

Zie jij jezelf als middenklasse? Waarom of waarom niet?


Hoe paddleboard op te staan ​​(SUP) - Uitrusting & lessen voor beginners

Hoe paddleboard op te staan ​​(SUP) - Uitrusting & lessen voor beginners

Wat is SUP?Het is geen groet. Het is stand-up paddleboarden, een van 's werelds snelst groeiende watersporten. Vaak wordt verwezen door zijn vertrouwde drie-letterige afkorting, stand-up paddle boarding is een kruising tussen kajakken en surfen. Het is geschikt voor vrijwel elke wateromgeving, van open oceaan tot stille meren en estuaria

(Geld en zaken)

Verborgen kosten van uw kabelmaatschappij vermijden

Verborgen kosten van uw kabelmaatschappij vermijden

Voor veel mensen is televisie kijken een manier van leven. Zelfs wanneer het geld krap was, houden velen hun kabelservice omdat het een van hun enige bronnen van entertainment is. Hoewel kabeltelevisie duurder is dan ooit, besteedt u mogelijk meer dan alleen service. Ik weet niets over u, maar elke keer als ik mijn kabelrekening ontvang, heb ik het gevoel dat de prijs is gestegen

(Geld en zaken)